La laguna de San Benito

Quienes estos días atrás hayan recorrido la recta de Almansa, se habrán encontrado con una sorprendente laguna en su máximo esplendor a la altura de San Benito, una pequeña pedanía situada en el paraje conocido como “El Hondo”, que pertenece al término de Ayora, a los pies de la Sierra del Mugrón.

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Se trata de una laguna de carácter ahora temporal, pero que tiempo ha, fue permanente. A principios del siglo XIX fue cuando se desaguó mediante un sistema de canalización, pues el agua estancada era un foco de paludismo, o al menos eso refieren algunos estudios consultados. Aunque por otra parte confería a la zona una riqueza faunística propia, imaginaos un pequeño espacio de tierra fértil que contrastaba con el secano colindante y donde las aves migratorias encontraban reposo y avituallamiento en su largo camino.

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Las lluvias que tuvieron lugar a principios de agosto y propiciaron el desbordamiento del pantano de Almansa dieron pie a la formación de esta laguna que no se llenaba a este nivel, según me informaron unos lugareños que allí encontré, y a los que desde aquí agradezco su relato y su tiempo, desde 1986.

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Esta laguna cubre aproximadamente una superficie de 500 hectáreas, tierras que pertenecen a Almansa y a Ayora, campos de cereales que fueron segados unos meses atrás y que ahora y hasta que se evapore, están cubiertos por el agua creando un ecosistema singular, que no sabemos cuándo volveremos a poder ver. Al ser de una laguna de carácter temporal es algo que los vecinos y vecinas tienen en cuenta, pero que no pueden prever.

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San Benito es un lugar curioso en nuestro Valle, hoy nos hemos centrado en su laguna, pero quizá también estaría bien hablar algún día de su historia.

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